Τα ζώα ανέκαθεν καταλάμβαναν ένα σημαντικό τμήμα της ζωής των ανθρώπων, από τα ζώα εργασίας μέχρι τα ζώα συντροφιάς. Την τελευταία δεκαετία γίνεται όλο και πιο διαδεδομένη μια νέα πρακτική στην θεραπεία και υποστήριξη ανθρώπων με αναπηρίες και ψυχικά προβλήματα, με τη βοήθεια ειδικά εκπαιδευμένων ζώων. Από τους σκύλους και τις γάτες μέχρι τα άλογα και τα δελφίνια, έχει αποδειχθεί πως η επαφή με τα ζώα έχει μεγάλο όφελος για τους ανθρώπους.

Τα πεδία στα οποία μπορούν να βοηθήσουν είναι πολλά. Από σωματικές αναπηρίες, πολλαπλές αναπηρίες, ζητήματα ψυχικής υγείας όπως κατάθλιψη, ψυχώσεις, μετατραυματικό στρες ή/και σε διάφορες διαταραχές, σύνδρομα κλπ. Κάθε περίπτωση ή ομάδες περιπτώσεων απαιτούν και διαφορετικό χαρακτήρα και εκπαίδευση ζώου, γι’ αυτό είναι και απαραίτητη η κατάλληλη εκπαίδευση του από εξειδικευμένο προσωπικό. Η βάση όμως που πρέπει να έχουν όλα τα ζώα είναι η ηρεμία, η υπομονή, η φιλική διάθεση απέναντι σε ανθρώπους και παιδιά και φυσικά να είναι συνεργάσιμα. Μέσα στον όρο “θεραπεία” πολλές φορές εντάσσουν και την θεραπευτική συντροφιά ζώων που στην ουσία είναι η ήρεμη παρουσία ενός ζώου, το οποίο δεν χρειάζεται και κάποια ιδιαίτερη εκπαίδευση (πάντα με βασική προϋπόθεση να είναι ήρεμο).

 

 

Οι προσεγγίσεις στην θεραπεία όλων των προαναφερθέντων όσο προχωράνε τα χρόνια και η έρευνα τόσο αυξάνονται. Από την κλασσική ψυχοθεραπεία έχουμε περάσει στις θεραπείες μέσω τέχνης και τώρα πια κερδίζει έδαφος και η θεραπεία με τη βοήθεια ζώων. Σε αντίθεση όμως με τις άλλες προσεγγίσεις, η θεραπεία μέσω ζώων είναι κυρίως συμπεριληπτική/υποστηρικτική μέθοδος θεραπείας. Αυτό σημαίνει ότι απαιτείται και άλλη θεραπεία ταυτόχρονα με αυτή.
Μέσα από την επαφή με τα ζώα ορισμένες έρευνες έδειξαν μείωση της κορτιζόλης και της ντοπαμίνης που σχετίζονται με το άγχος και το στρες. Ειδικά σε παιδιά παρατηρείται βελτίωση της αυτοεκτίμησης, ανάπτυξη του σωματικού συντονισμού, βελτίωση αποκλινουσών συμπεριφορών, μείωση της ψυχικής δυσφορίας, του φόβου, του άγχους και της κατάθλιψης. Το τάισμα του ζώου, η σωματική επαφή, το χάδι, η κινητική και συναισθηματική σύνδεση αλλά και η μη κρίση του ζώου προς τους άλλους, η αποδοχή άνευ όρων είναι κάποια από τα πολλά που μας προσφέρουν αυτά τα υπέροχα πλάσματα.

Τα ζώα έχουν κερδίσει εδώ και αιώνες τον σεβασμό και την αγάπη μας. Ως ανθρωπότητα οφείλουμε να τα σεβαστούμε περισσότερο απ’ ότι μέχρι τώρα.

Βιβλιογραφία:

- http://www.tzaneio.gr/wp-content/uploads/epistimonika_xronika/p14-2-5.pdf

- http://www.vetherapy.gr/pet-therapy-enallaktiki-therapeia-voitheia-zwwn/

- http://therapydogs.gr/animal-assisted-therapy/

About Άρης Κωστόπουλος

Σπούδασα πάνω στα Παιδαγωγικά, την Κλασική Μουσική, την Συμβουλευτική και το Play Therapy σε Θεσσαλονίκη, Ιωάννινα και Αθήνα. Είμαι μέλος του PTI (Play Therapy International). Το 2019 δημιούργησα το Open Voice με σκοπό να βρουν "στέγη" νέοι άνθρωποι που θέλουν να εκφράσουν τα ενδιαφέροντα, τις απόψεις και τις γνώσεις τους πάνω σε - κατά κύριο λόγο - επιστημονικά ζητήματα. Το 2020 εκδόθηκε το πρώτο μου συγγραφικό έργο "Όταν οι πόρτες κλείνουν".